Cultuur cultiveren: De hoeksteen van organisatorisch succes

Cultuur cultiveren: De hoeksteen van organisatorisch succes

In het complexe tapijt van organisatorisch succes, springt cultuur eruit als een fundamentele drijfveer, die de collectieve aspiraties en dagelijkse handelingen van de mensen samenweeft. Deze onzichtbare maar voelbare kracht geeft vorm aan beslissingen, gedrag en resultaten. Terwijl we verschillende definities van cultuur onderzoeken, is het cruciaal om de rol ervan te erkennen, niet alleen als achtergrond, maar als een actieve, dynamische deelnemer in het verhaal van succes.

Leiderschap speelt een centrale rol in deze context, door op te treden als de rentmeester van de cultuur door een gedeeld doel en duidelijke doelen te formuleren. Invloedrijke leiders zorgen ervoor dat elk lid van de organisatie begrijpt wat zijn of haar rol is en hoe deze bijdraagt aan de collectieve missie. Deze afstemming bevordert een gevoel van saamhorigheid en betrokkenheid, waardoor mensen professioneel en persoonlijk kunnen groeien en het menselijk systeem als geheel wordt verbeterd.

Terwijl we ons verdiepen in de definities en dimensies van cultuur, mogen we niet vergeten dat de kracht van een organisatie vaak ligt in haar vermogen om een cultuur te koesteren die resoneert met haar mensen, prestaties stimuleert en groei in stand houdt. In deze bijdrage wordt onderzocht hoe verschillende culturele constructies op unieke wijze kunnen bijdragen aan het creëren van robuuste, adaptieve en succesvolle organisaties.

Definities

  • “Cultuur verwijst naar het cumulatieve depot van kennis, ervaring, overtuigingen, waarden, houdingen, betekenissen, hiërarchieën, religie, noties van tijd, rollen, ruimtelijke relaties, concepten van het universum, en materiële objecten en bezittingen die een groep mensen gedurende generaties heeft verworven door individueel en groepsstreven.”
  • “Cultuur is het kennissysteem dat gedeeld wordt door een relatief grote groep mensen.”
  • “Cultuur is communicatie; communicatie is cultuur.”
  • “Cultuur, in de breedste zin van het woord, is niet alleen een verzameling kennis en ervaringen, maar ook een krachtige kracht die gedrag vormt. Het is de totaliteit van de geleerde, geaccumuleerde ervaring van een persoon die sociaal wordt overgedragen, of kort gezegd, gedrag door sociaal leren. Dit begrip is cruciaal voor onderzoekers die maatschappelijke normen en individuele acties willen begrijpen.”
  • “Een cultuur is een manier van leven van een groep mensen – het gedrag, de overtuigingen, waarden en symbolen die ze accepteren, meestal zonder erover na te denken, en die worden doorgegeven door communicatie en imitatie van de ene generatie op de andere.”
  • “Cultuur is symbolische communicatie. Enkele van de symbolen zijn de vaardigheden, kennis, houdingen, waarden en motieven van een groep. De betekenissen van de symbolen worden aangeleerd en doelbewust bestendigd in een samenleving door middel van haar instellingen.”
  • “Cultuur bestaat uit expliciete en impliciete patronen van en voor gedrag, verworven en overgedragen door symbolen, die de kenmerkende prestatie van menselijke groepen vormen, inclusief de belichaming ervan in artefacten; de essentiële kern van cultuur bestaat uit traditionele ideeën en vooral de daaraan verbonden waarden; cultuursystemen kunnen enerzijds worden beschouwd als producten van actie, anderzijds als conditionerende invloeden op verdere actie.”
  • “Cultuur is het totaal van het aangeleerde gedrag van een groep mensen dat algemeen beschouwd wordt als de traditie van dat volk en van generatie op generatie wordt overgedragen.”
  • “Cultuur is niet alleen een reeks aangeleerde gedragingen, maar een collectieve programmering van de geest die de leden van de ene groep of categorie mensen onderscheidt van de andere. Dit begrip is essentieel voor individuen, omdat het hen helpt hun eigen culturele achtergrond en de invloed daarvan op hun leven te begrijpen.”
  • “Cultuur is hoe we de dingen hier doen.”

Determinisme

  • Het standpunt dat de ideeën, betekenissen, overtuigingen en waarden die mensen leren als leden van de samenleving, de menselijke aard bepalen. Mensen zijn wat ze leren. Optimistische versies van cultureel determinisme stellen geen grenzen aan het vermogen van mensen om te doen of te zijn wat ze willen. Sommige antropologen suggereren dat er geen universele “juiste manier” is om mens te zijn. “Juiste manier” is bijna altijd “onze manier”; dat “onze manier” in de ene samenleving bijna nooit overeenkomt met “onze manier” in een andere samenleving. De juiste houding van een geïnformeerd mens kan alleen maar die van tolerantie zijn.
  • De optimistische versie van deze theorie stelt dat de menselijke natuur oneindig kneedbaar is en dat mensen de levenswijze kunnen kiezen waaraan ze de voorkeur geven.
  • De pessimistische versie beweert dat mensen zijn hoe ze geconditioneerd zijn; dit is iets waar ze geen controle over hebben. Mensen zijn passieve wezens en doen alles wat hun cultuur hen opdraagt. Deze verklaring leidt tot behaviorisme dat de oorzaken van menselijk gedrag in een gebied plaatst dat volledig buiten de menselijke controle ligt.

Relativisme

  • Verschillende culturele groepen denken, voelen en handelen anders. Er zijn geen wetenschappelijke normen om een groep als intrinsiek superieur of inferieur aan een andere groep te beschouwen. Het bestuderen van cultuurverschillen tussen groepen en samenlevingen veronderstelt een positie van cultureel relativisme. Het impliceert geen normaliteit voor zichzelf, noch voor de samenleving. Het vraagt echter om inschattingsvermogen wanneer men te maken heeft met groepen of samenlevingen die anders zijn dan de zijne. Informatie over de aard van culturele verschillen tussen samenlevingen, hun wortels en hun gevolgen moet voorafgaan aan een oordeel en actie. Onderhandelingen hebben meer kans van slagen als de betrokken partijen de redenen voor de verschillen in standpunten begrijpen.

Manifestaties

Culturele verschillen manifesteren zich op verschillende manieren en verschillende niveaus van diepgang. Symbolen vertegenwoordigen de meest oppervlakkige en waarden de diepste manifestaties van cultuur, met daartussen helden en rituelen.

  • Symbolen zijn woorden, gebaren, afbeeldingen of voorwerpen die een bepaalde betekenis hebben die alleen herkend wordt door mensen die een bepaalde cultuur delen. Nieuwe symbolen ontwikkelen zich gemakkelijk, oude verdwijnen. Symbolen van één bepaalde groep worden regelmatig door anderen gekopieerd. Daarom vertegenwoordigen symbolen de buitenste laag van een cultuur.
  • Helden zijn personen, vroeger of nu, echt of fictief, die eigenschappen bezitten die in een cultuur zeer gewaardeerd worden. Ze dienen ook als voorbeeld voor gedrag.
  • Rituelen zijn collectieve activiteiten die soms overbodig zijn om de gewenste doelen te bereiken, maar die als sociaal essentieel worden beschouwd. Ze worden daarom meestal uitgevoerd omwille van zichzelf (manieren om te groeten, respect te betuigen aan anderen, religieuze en sociale ceremonies, enz.)
  • De kern van een cultuur wordt gevormd door waarden. Het zijn brede tendensen voor de voorkeur van bepaalde stand van zaken boven andere (goed-kwaad, goed-fout, natuurlijk-onnatuurlijk). Veel waarden blijven onbewust voor degenen die ze bezitten. Daarom kunnen ze vaak niet besproken worden, noch direct door anderen waargenomen worden. Waarden kunnen alleen worden afgeleid uit de manier waarop mensen zich onder verschillende omstandigheden gedragen.
  • Symbolen, helden en rituelen zijn de tastbare of visuele aspecten van de gebruiken van een cultuur. De ware culturele betekenis van de praktijken is ongrijpbaar; deze wordt pas onthuld wanneer de praktijken door ingewijden worden geïnterpreteerd.
Figuur 1. Manifestatie van Cultuur op Verschillende Diepteniveaus
Figuur 1. Manifestatie van cultuur op verschillende diepteniveaus

Lagen

Mensen dragen zelfs binnen dezelfde cultuur verschillende lagen van mentale programmering in zich mee. Er bestaan verschillende cultuurlagen op de volgende niveaus:

  • Het nationale niveau: Geassocieerd met de natie als geheel.
  • Het regionale niveau: Geassocieerd met etnische, taalkundige of religieuze verschillen binnen een natie.
  • Het geslachtsniveau: Geassocieerd met sekseverschillen (vrouwelijk vs. mannelijk)
  • Het generatieniveau: Geassocieerd met de verschillen tussen grootouders en ouders, ouders en kinderen.
  • Het sociale klassenniveau: Geassocieerd met onderwijskansen en verschillen in beroep.
  • Het bedrijfsniveau: Geassocieerd met de specifieke cultuur van een organisatie. Van toepassing op werknemers.

Verschillen

Een variabele kan geoperationaliseerd worden met enkelvoudige of samengestelde meettechnieken. Een single-measure techniek betekent het gebruik van één indicator om het domein van een concept te meten; de composite-measure techniek betekent het gebruik van verschillende indicatoren om een index voor het concept te construeren nadat het domein van het concept empirisch bemonsterd is. Hofstede (1997) heeft een samengestelde meettechniek ontwikkeld om culturele verschillen tussen verschillende samenlevingen te meten:

  • Machtsafstandsindex: De index meet de mate van ongelijkheid die in een samenleving bestaat.
  • Onzekerheidsvermijdingsindex: Deze index meet de mate waarin een samenleving zich bedreigd voelt door onzekere of dubbelzinnige situaties.
  • Individualisme-index: De index meet de mate waarin een samenleving individualistisch is. Individualisme verwijst naar een losjes sociaal kader in een samenleving waarin mensen alleen voor zichzelf en hun naaste familie moeten zorgen. Het andere uiteinde van het spectrum is collectivisme, dat optreedt wanneer er een strak sociaal kader is waarin mensen onderscheid maken tussen in-groups en out-groups; ze verwachten dat hun in-groups (familieleden, clans, organisaties) voor hen zorgen in ruil voor absolute loyaliteit.
  • Masculiniteitsindex (Prestatie vs. Relatie): De index meet de mate waarin de dominante waarden assertiviteit, geld en dingen (prestatie) zijn, en niet de zorg voor anderen of voor de kwaliteit van leven. Het andere uiteinde van het spectrum is vrouwelijkheid (relatie).

Afstemming

Cultureel bewustzijn:

  • Voordat u zich aan een wereldwijde opdracht waagt, is het waarschijnlijk nodig om de culturele verschillen te identificeren die er kunnen zijn tussen uw thuisland en het land waar u zaken doet. Waar de verschillen bestaan, moet men beslissen of en in welke mate de praktijken in het thuisland kunnen worden aangepast aan de buitenlandse omgeving. Meestal zijn de verschillen niet erg duidelijk of tastbaar. Bepaalde aspecten van een cultuur kunnen bewust aangeleerd worden (bijv. manieren om mensen te begroeten), andere verschillen worden onbewust aangeleerd (bijv. manieren om problemen op te lossen). Het opbouwen van cultureel bewustzijn is misschien geen gemakkelijke taak, maar als het eenmaal gelukt is, helpt het zeker om het werk in een vreemde omgeving efficiënt uit te voeren.
  • Discussies en lezen over andere culturen helpt zeker om cultureel bewustzijn op te bouwen, maar meningen moeten zorgvuldig worden afgewogen. Soms vertegenwoordigen ze onterechte stereotypen, een beoordeling van slechts een subgroep van een bepaalde groep mensen, of een situatie die sindsdien drastische veranderingen heeft ondergaan. Het is altijd een goed idee om verschillende standpunten over dezelfde cultuur te krijgen.

Culturen clusteren:

  • Sommige landen kunnen veel attributen delen die hun culturen helpen vormen (de modifiers kunnen taal, religie, geografische locatie, enz. zijn). Op basis van deze gegevens uit eerdere interculturele studies kunnen landen gegroepeerd worden op basis van overeenkomsten in waarden en attitudes. Er kunnen minder verschillen verwacht worden wanneer u binnen een cluster verhuist dan wanneer u van het ene cluster naar het andere verhuist.

Bepalen van de mate van wereldwijde betrokkenheid:

  • Alle bedrijven die wereldwijd actief zijn, hoeven niet dezelfde mate van cultureel bewustzijn te hebben. Figuur 2 illustreert in welke mate een bedrijf de wereldwijde culturen op verschillende niveaus van betrokkenheid moet begrijpen. Hoe verder een bedrijf zich verwijdert van de exclusieve rol van het zakendoen in eigen land, hoe meer het de culturele verschillen moet begrijpen. Door tegelijkertijd op meer dan één as naar buiten te bewegen, is het nog belangrijker om cultureel bewustzijn op te bouwen.
Figuur 2. Cultureel bewustzijn en mate van wereldwijde betrokkenheid
Figuur 2. Cultureel bewustzijn en mate van wereldwijde betrokkenheid

Referentie: Hofstede, G. (1997). Culturen en Organisaties: Software van de geest. New York: McGraw Hill.

Deel de post:

Verwante berichten

De basis voor positieve teambuilding

In zijn invloedrijke boek “De kracht van positieve teams” geeft Jon Gordon onschatbare inzichten in het stimuleren van effectief teamwerk

Aanmelden voor onze nieuwsbrief



Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang de whitepaper“Veerkracht heropbouwen: Nurturing the Human System in Post-Pandemic Organizations” whitepaper en ontvang bericht over nieuwe artikelen.